损失15亿美刀后,NBA最不受欢迎全明星赛出炉!反对?勒布朗站着说话不腰疼!

来源 / The Athletic

作者 / Sam Amick

亚当-萧华仍然很擅长他的工作。

按球场上的话说,他在快攻中没有失误。亦或用个更合适的说法:他处理得很好。

不,这位在七年任期中得到如此多巨星支持的总裁,并没有突然忘记如何以面面俱到的方式管理他的篮球世界。但即便是最优秀的领导人,面对这场全球疫情也会遇上困难,而萧华决定3月7日在亚特兰大举行全明星会引来如此大的反对,自然也不是意外了。

公众态度很重要(尤其是在当下),考虑到之前发生过的一切,在这个特殊时间点,让NBA最出色的一群球星聚在一处打比赛,是一件令人极其不适的事情。毕竟,也是在亚特兰大这座城市,去年7月出过路威的“魔法城脱衣舞俱乐部”闹剧;这个月又有“场边的凯伦”不戴口罩喷勒布朗事件;而最近,出生于亚特兰大的NBA知名媒体人赛科-史密斯才因新冠去世。

这一系列事故或打击简直堪称NBA最糟糕的新冠时刻“精选集”——而且全都发生在同一座城市。除非出现什么意外变动,所有迹象都表明这会是今年全明星不受欢迎的背景原因。

然而就在媒体还没来得及把这些明显线索联系起来、发现NBA与特纳体育/ESPN那份9年价值240亿美元的转播合约才是全明星的推动力量之前,那些支持过萧华的巨星就已经带头倒戈了。

勒布朗-詹姆斯说:全明星是给球员的“一记耳光”。

字母哥说:对全明星赛“没有能量,没有兴奋”。

很大程度上,目前联盟内部的矛盾与上赛季联盟决定在奥兰多的泡泡中复赛有千丝万缕的联系。只不过当时的受益对象是迪士尼旗下的ESPN(复赛就在迪士尼世界进行),而现在要实现双赢的则是特纳集团和NBA。不仅是因为特纳集团总部位于亚特兰大,消息人士还透露,因为这里有大量黑人学院和大学,也被认为是举办全明星重要和利好的因素。

但萧华为何不惜触怒巨星、坚持并不完善的比赛计划仍值得探究。NBA的底线已经被触及了,上赛季的收入损失接近15亿美元,影响到了从角色球员到球队全职员工在内的所有人。说句实话,从大局上看,勒布朗和字母哥这样的巨星反倒是受影响最小的群体。

如果联盟失去了全明星这样的赚钱机会,联盟的“中产阶级”——既包括球员里的中产,也包括在球队或联盟办公室工作的、已经遭遇大幅减薪的中层——会承担最大的代价。勒布朗在联盟内外的积极影响当然有很多,但这一次,他无法成为大众代言人了。

为了更好地了解各方看法,以下是要举办争议全明星的NBA和电视台,以及被要求参与全明星的球员的所面临的利益考量分析,出场顺序与影响力大小成正比。

NBA

联盟官员都想办全明星,很大程度上是因为他们相信球迷、特纳高层和(与普遍认知相反的)球员都想看到全明星如期进行。当然,金钱是首要动机,没人能否认这一点。但消息人士称,安全也是重要因素,要尽可能保证这场比赛不危害球员的健康。

消息人士称联盟官员非常自信能安全办好全明星,因为给球员的限制将会是相当严苛的,全明星的时间安排也极其紧凑。今年的全明星跟往年的盛事将毫无相似之处,还以为正赛前会有无数露面活动和派对的球员可以醒醒了。

一位知情人这样描述道,“全明星基本会是个迷你泡泡。”但讽刺之处就在于:尽管人们都在讨论举办全明星可能带来的危险,但联盟认为,参与全明星的球员可能会比那些在这个短暂假期挤出时间休息的其他球员处境更安全。根据ESPN的报道,球员在全明星假期的出行仅限于美国(包括夏威夷)、美属维京群岛和波多黎各。

消息人士称,NBA和球员工会还没有就医疗守则达成最终协议,但预计会包含以下条款:

·紧凑的时间安排:球员将在周六下午抵达亚特兰大,周日晚就都会离开。

·要求使用私人交通工具:飞机、汽车都包括在内。

·球员在市内只能往返于酒店和State Farm球馆两个地点,不能去其他地方。

·特别考虑到老鹰现在已经允许1000人来主场看球,届时球迷是可能入场的。消息人士称肯定不会放进很多人,但具体人数还没有确定。与不能允许任何球迷进场、未接受隔离和每日检测的“二级”观众只能坐在远离赛场位置的奥兰多泡泡相比,全明星的防范肯定会更宽松。

另一个重要动机是:不管是传统收视率(去年的平均收视人数为730万)还是网络热度数据,都表明球迷很爱看全明星。对联盟而言,这也是一种提醒:亚特兰大的那些闹剧自然不够理想,但奥兰多泡泡已经证明他们有能力在外界认为不安全(当时的佛罗里达是全美疫情最严重的地方之一)的情况下成功打完比赛。

而且,NBA在此前一轮全面检测中没有查出任何感染。这一周虽然全是公关灾难(反对全明星的言论、杜兰特被强制退赛后的开炮),但联盟还是在朝着正确的方向前进。

TNT/特纳集团

在正常情况下,全明星周末对TNT电视台而言至关重要,甚至可以说是重头大戏。因为疫情影响,他们能得到的企业赞助肯定会减少,但一位了解该电视台财务状况的知情人表示,特纳集团仅在全明星周末的广告收入就接近3000万美元。如果包括整个假期,这个数字还会高得多,而其他人也预测收入数字可能达到两倍。总之,这都是一大笔钱。

然而,尽管全明星在这家电视台与NBA的巨额转播合约中占据关键地位,但消息人士称,特纳高管们此前一直以为全明星会被取消。现在的情况似乎对他们还算意外,但取消全明星的后果显然是联盟不愿意看到的。

为了减少损失,NBA可能会增加全国直播的场次,但这又会制造一个新问题,那就是球队与地方转播商的合约将受到影响。接下来双方很可能会就降低转播费的问题进行谈判,TNT自然也有权要求进行重新协商。

至于要如何与特纳集团达成协议,一位知情人说那将是“全面的”,而非针对某一具体事件。简言之:就算没有全明星,这也不是简单的“违约”,而是需要各方重审条款,并且创造性地寻找解决方案。财务的损失也需要再一次进行核算。

球员

在球员立场上,劳资协议已经写明他们应该参与全明星。条款如下:

第二十一条,第一节,a-c项:

(a). 任何(通过NBA指定的任何方式)被选进全明星赛的球员都必须:

(i)出席并参与比赛;

(iii) 出席并参与全明星周末相关的所有其他活动,包括但不限于合理数量的媒体采访、电视节目和宣传活动。

(c)……在各种其他原因之下总裁可单独决定球员退出某一赛事……球员可以因此理由无需参与全明星赛。

因此,工会近来的关注重点一直是确保协议能周全保障球员及其家人的安全。虽然只要勒布朗还没退役,他的话语权永远最大,但工会主席克里斯-保罗在周五明确表示,球员的喜好并不是决定全明星是否举办的因素。此外,联盟官员也坚信,绝大多数球员希望举办全明星,因为这将影响篮球相关收入,与每个人的薪水都能挂钩。

“大家都有权表达观点,”保罗说。“我认为工会的指责,是尽力保障球员的健康与安全。(举办全明星)是联盟的决定,而我们现在每天的工作就是处理好这件事。我们有450个球员,我们一直在努力听取他们的意见,这不是件容易的事。所以,我们在尽力处理。”

“这不容易。我们只能尽可能多沟通。我大概一两周前才跟勒布朗聊过,跟斯蒂芬还有另一些球员聊过。我们的高管委员会一直在商讨,努力解决问题……现在眼下的问题有很多,我只希望大家能理解所做出的决定——特别是跟工会相关的——然后时刻把球员的整体利益放在心上。但人当然会有情绪。球员都是人,我们得允许他们表达情绪,我对此是尊重的。”

一位工会知情人表示,工会最近在电话交谈与四场视频会议上对球员做出了提醒。国王后卫福克斯也在内,都听得清清楚楚。哪怕他对此并不开心。

“如果我必须说实话,我还是觉得办全明星很愚蠢。”在谈到这个话题时他说。“如果我们打常规赛都要戴着口罩如此小心谨慎,举办全明星还有什么意义?但显然,钱是让这个世界运转的东西,那就这样吧。我并不太担心。如果我被选进去那就选吧,如果没被选进去……”

可是,如果被选中,他真的会打吗?

“你知道不参加是会被罚款的吧?如果你应该参加,没有受伤还不打的话,罚款是很重的。所以当然了,我会打。希望我不会因为这些话被罚款。”

奇才球星布拉德利-比尔是目前的得分王,很可能第三次入选。他做出了补充:

“说实话,现在我对此不是很兴奋,”比尔说。“就像我们现在必须面临的(防疫)政策,不是我看不起全明星,而是现在可是疫情肆虐啊。全明星应该是球迷和所有人的快乐,让一家人都一起参与进来,但现在这都没有了。”

“我们没有活动参加,做不了平常能做的事情。所以我觉得不如不要白费力气。不管是工会还是联盟,我不认为这对大家有任何益处。除了看比赛的人,任何一方都无法受益,而现在我们每天不已经在打了吗?”

要真有那么简单就好了。

作者:kewell

(责任编辑:黄宇_NS1604)

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