波士顿的机器狗能靠工业4.0概念盈利吗?

作者:吴昊阳

前段时间,波士顿动力的跳舞机器人和机器狗的视频在朋友圈刷屏。应该说Boston Dynamics作为一家超高科技企业,其市场营销的水平也十分了得,产品和技术战略也是稳扎稳打,颇有马斯克的风范。

就像马斯克把他的电动跑车送上太空是为Tesla和SpaceX造势,随后没多久我们发现他的火箭竖直降落技术已经测试成熟;波士顿动力的机器人跳得再好,也没办法盈利,但从现在发布的广告看,其机器狗的工业应用已经成熟,而且非常有可能在几年内大规模盈利。其产品经理应该已经构想了多个应用场景并做了大量测试。

机器狗作为现场巡视抄表机器人,已经完全产品化,相信波士顿动力会不断退出企业应用场景的广告。巡视机器人应该说并不是什么新鲜玩意,把机器狗换成AGV(自动行驶小车)就行了。

四足行走机器人与轮式或履带式机器人相比最大的优势是对地形的适应性,上台阶,爬坡都非常轻松。而且地形越复杂,就越适合行走机器人。

实际上,这些广告里并没有特别突出机器狗适应地形的优势,因此很多工厂可能会宁愿使用便宜得多的履带式AGV配机器视觉的方案。如果是矿井或海上平台,或者台阶更多更陡的工厂现场更能发挥机器狗的优势。

应该说机器狗的产品化对于全球自动化厂商来说都是机会。因为它本质上是一个载具平台,在这个平台上可以完成太多传统的AGV做不了的事情。所以自动化厂商可以利用Spot机器狗做太多具体的工业应用。

由于目前spot还没有竞争对手,因此很有可能形成一个围绕机器狗做应用的产业生态,在这个生态里很有可能成就一批企业(注意,并不一定是供应商)。

例如,行走机器人最大的问题就是重心的晃动,这就会让监控者头晕,即便走平地摄像头也难免上下左右晃动。这样防抖动摄像头支座就会非常好地弥补机器狗的这项弱点,成为这个产业生态的赢家。

还有一些特殊的技术需求,波士顿动力自己也不太会想得出来,但是行业内的系统集成商多半会想到一些新的点子。

所以Spot的技术性能越来越稳定,一定会培育出一批新的小众的系统集成商,他们面临的问题往往是我们业外想象不到的,一旦行走机器人解决了这个工业问题,那么下一步就可以大规模民用。

十几年前我遇到过一个油田客户的问题,就是经常有农民把油管钻开偷油。所以当时就想通过监控管道内部的压力差判断漏油点,但基本上测不出来。而且油田里杂草丛生地形复杂,即便是履带式机器人也很难顺畅行驶,无法进行巡检,如果那时候有这么一只机器狗就好多了。

所以那些了解用户特殊需求的自动化集成商很可能会发财。当然,具体还要看波士顿动力的商业策略,有了好产品还要有好策略才能获得大成功。

总体上,我认为这个机器狗的应用虽然前景看好,但是广告里的应用感觉不够独特,有太多更成熟且廉价的技术可以替代。如果能放在那种复杂,恶劣的工况下,其竞争力会更加明显。

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